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Die 22 bemerkenswertesten Entdeckungen 2022

22 Entdeckungen 2022

Forscher und Wissenschaftler auf der ganzen Welt tragen jedes Jahr ihren Teil zur Wissenssammlung der Menschheit bei. Paläontologen und Archäologen enthüllen Spuren der Vergangenheit, wie Ökosysteme und vergessene Zivilisationen. Astronomen suchen nach Erklärungen für die Mysterien anderer Welten. Biologen und Geologen entschlüsseln die Zusammenhänge unseres Planeten und dessen Lebensformen. Medizinforscher studieren die Feinheiten des menschlichen Körpers und die Leiden, die ihn bedrohen, um Lösungen zu entwickeln, die unsere Spezies ein stückweit sicherer leben lassen.

Die Entdeckungen, die sich aus unerschütterlichem Erforschen und Experimentieren ergeben, sind oft unerwartet und außergewöhnlich. Hier sind einige der bemerkenswertesten Entdeckungen des Jahres 2022.


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Spektakuläre Fossilien offenbaren einen prähistorischen Regenwald

Im Januar 2022 enthüllten Forscher einen Ort im Südosten Australiens, an dem die Felsen eine erstaunliche Aufzeichnung des Lebens in einem alten Regenwald enthalten. Die Fossilien in McGrath Flat sind zwischen 11 und 16 Millionen Jahre alt und stellen einige der einzigen bekannten Regenwaldökosysteme dar, die auf das Miozän zurückgehen. Kleine Kreaturen sind bis ins kleinste Detail erhalten, darunter Spinnen, die bis auf die Beinhaare versteinert sind und Fische mit Mücken im Bauch. Die Forscher konnten sogar die Poren in versteinerten Blättern sehen, die einst Kohlendioxid aufgenommen haben. „Aufgrund der Qualität der Erhaltung können wir wie nie zuvor in diese Ökosysteme hineinsehen“, sagt Matthew McCurry, Paläontologe am Australian Museum Research Institute in Sydney und Co-Hauptautor einer Studie über den Fund.


Perseverance Rover erkundet die Marslandschaft

Perseverance
Foto: NASA/JPL-Caltech

Der neueste Mars-Rover der NASA setzte seine Jagd nach Anzeichen von uraltem Leben in diesem Jahr im Jezero-Krater fort, einem 28 Meilen breiten Einschlagbecken, das wahrscheinlich einst mit Wasser gefüllt war. Der Rover entdeckte einige überraschende Merkmale, als er über den Kraterboden wanderte, wie zum Beispiel dünne violette Beschichtungen auf einigen Felsen, die an eine Art Gesteinslack erinnern, der auf der Erde von Mikroben gebildet wurde. Der Rover hat auch stetige Fortschritte bei seiner Gesteinssammlung gemacht und 14 Proben gesammelt, die auf der Marsoberfläche für eine zukünftige Mission zum Sammeln zwischengelagert werden. Im September begann der Rover mit der lang erwarteten Erkundung eines alten Flussdeltas am Kraterrand. Die NASA und die Europäische Weltraumorganisation entwickeln weiterhin Pläne für die Rückführung der Proben, die mehrere Raumfahrzeuge erfordern, darunter auch Hubschrauber.

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Legendäres spanisches Schiffswrack an der Küste von Oregon entdeckt

An der Nordküste von Oregon wurden Überreste einer spanischen Galeone aus dem 17. Jahrhundert identifiziert. Sie gehören wahrscheinlich zur Santo Cristo de Burgos, einem Schiff, das 1693 von den Philippinen nach Mexiko segelte, als es vom Kurs abkam und verschwand.

Bekannt als „Bienenwachswrack“ wegen der Bienenwachsblöcke, die von dem Schiff mitgeführt wurden und immer noch gelegentlich an Land gespült werden, ist die verlorene Galeone seit Jahrhunderten Teil der lokalen Legenden. Überreste des Schiffsrumpfs blieben jedoch unidentifiziert, bis Forscher Hölzer analysierten, die in einer Meereshöhle in der Nähe von Astoria gefunden wurden. Man fand heraus, dass diese aus einer Hartholzart gefertigt wurden, die im 17. Jahrhundert zum Schiffsbau in Asien diente. Eine perfekte Verbindung zur Santo Cristo de Burgos.


Sterbende Organe wiederbeleben

In einer medizinischen Premiere haben Wissenschaftler der Yale University die Funktion mehrerer Organe von Schweinen, darunter Gehirn, Herz, Leber und Nieren, eine volle Stunde nach dem Tod der Tiere erhalten. Die Forschung könnte eines Tages dazu beitragen, die Lebensfähigkeit menschlicher Organe zu verlängern, die für lebensrettende Transplantationen bestimmt sind, von denen Tausende jährlich verworfen werden, weil sie nicht sofort konserviert werden.

Normalerweise müssen Organe entnommen werden, sobald das Herz aufhört Blut zu pumpen, damit sie lebensfähig sind. Aber eine saphirblaue Lösung namens OrganEx, die vom Neurowissenschaftler Nenad Sestan und seinem Team entwickelt wurde, ermöglichte es ihnen, grundlegende Organfunktionen wiederherzustellen, lange nachdem das Gewebe zuletzt mit frischem Blut versorgt worden war. Die Forscher induzierten bei Schweinen einen Herzstillstand und beließen die toten Körper eine Stunde lang bei Raumtemperatur, bevor sie ihr Blut mit OrganEx infundierten, das Aminosäuren, Vitamine, Metaboliten und 13 weitere Verbindungen enthält. Mithilfe einer Maschine ließen sie die Mischung sechs Stunden lang zirkulieren und bemerkten Anzeichen einer Wiederbelebung in den sterbenden Organen – Herzzellen begannen zu schlagen, Leberzellen nahmen Glukose aus dem Blut auf und die DNA-Reparatur wurde wieder aufgenommen.

Dennoch mahnt Sestan zur Vorsicht: „Wir können sagen, dass das Herz schlägt, aber inwieweit es wie ein gesundes Herz schlägt, das erfordert weitere Studien.“ Die nächsten Schritte umfassen die Transplantation von mit OrganEx behandelten Organen in lebende Schweine, um zu sehen, wie gut sie funktionieren.


Der Tonga-Vulkan bricht mit überraschender Intensität aus

Im Januar löste ein unterseeischer Vulkan im Königreich Tonga, bekannt als Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, einen Ausbruch aus, wie es ihn in den letzten Jahrzehnten noch nie gegeben hat. Die Explosion schickte eine Druckwelle mehrmals um den Globus und verursachte gewaltige Tsunami-Wellen, die auf Küsten in der Nähe und in der Ferne einschlugen. Noch bevor sich der vulkanische Staub legte, versuchten Wissenschaftler Daten über die Kuriositäten des Ausbruchs zu sammeln, in der Hoffnung, den Mechanismus hinter dieser überraschend starken Explosion und Kaskade von Effekten besser zu verstehen. „Alles bisher an diesem Ausbruch ist seltsam“, sagt die Vulkanologin Janine Krippner, die zum Zeitpunkt des Ereignisses beim Smithsonian Global Volcanism Program war.

Der Ausbruch hat etwa 9,6 Kubikkilometer Gestein aus dem Meeresboden ausgespuckt und ist damit die größte Vulkanexplosion seit einem Jahrhundert. Die Explosion löste auch Lawinen aus heißer Asche und vulkanischen Trümmern aus, die als pyroklastische Ströme bekannt sind und mindestens 80 Kilometer entlang des Meeresbodens rasten.


Neue Schneckenarten sind die kleinsten der Welt

Bei der Suche nach Tieren im Boden an zwei Orten in Südostasien entdeckten Wissenschaftler eine Handvoll neuer Schneckenarten, von denen zwei kleiner sind als alle zuvor gesehenen. Sie nannten eine davon Angustopila-Psammion, ein passender Name, da „Psammion“ vom altgriechischen Wort für „Sandkorn“ abgeleitet ist. Diese Art lebt in den Wänden vietnamesischer Höhlen und misst nur 0,6 Millimeter im Durchmesser. Hunderte davon würden auf eine Euro-Münze passen.

Die andere Schnecke ist etwas größer und wurde in einer laotischen Kalksteinschlucht ausgegraben. Sie hat eine Schale mit spitzen Vorsprüngen, die mit schlammartigen Perlen geschmückt sind, die wahrscheinlich Fäkalpellets sind, daher der Name A. coprologos, aus dem Griechischen für „Dungsammler“.

Angustopila-Psammion
Angustopila-Psammion: Die winzige Schnecke im Vergleich zu einer Kugelschreiberspitze. Foto: Senckenberg

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UN-Bericht enthüllt die Auswirkungen des Klimawandels auf unsere Gesundheit

white clouds over city buildings during daytime
Foto von Chris LeBoutillier

Seit Jahrzehnten warnen Wissenschaftler vor den kommenden Risiken des Klimawandels. Aber einige der Gefahren, denen wir ausgesetzt sind, sind bereits da, einschließlich direkter Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit, so ein wegweisender Bericht des Zwischenstaatlichen Ausschusses der Vereinten Nationen für Klimaänderungen. Bis zum Jahr 2100 könnten drei Viertel aller Menschen auf der Erde regelmäßig unter extremem Hitzestress leiden, so der Bericht. Die Menschen sind auch mit erhöhten Lungenschäden durch Luftverschmutzung und mehr vektorübertragenen Krankheiten durch blutsaugende Käfer wie Mücken und Zecken konfrontiert, wenn diese sich in neue Gebiete ausbreiten. Die Autoren des Berichts betonen die Notwendigkeit, die Emissionen schnell und energisch zu senken und sich an eine heißere Welt anzupassen, bevor klimabedingte Gesundheitsbedrohungen noch schlimmer werden.


Ein Rotluchs, der Python-Eier isst – Die Natur in den Everglades wehrt sich

Burmesische Pythons überrennen seit Jahrzehnten die Florida Everglades. Diese invasiven Tiere sind zum Teil ökologisch so destruktiv, weil sie keine natürlichen Feinde haben – so dachten Wissenschaftler.

Zum ersten Mal haben Biologen eine einheimische Art, einen Rotluchs, beobachtet, der ein Pythonnest überfällt und seine Eier frisst. Später, als der Rotluchs zurückkehrte und die Schlange vorfand, die ihr Nest bewachte, schlug die Katze nach dem Reptil. „Wenn Sie solche Interaktionen erleben und sehen, wie sich die einheimische Tierwelt wehrt, ist das für uns wie ein Sonnenstrahl“, sagt Ian Bartoszek, Ökologe bei der Conservancy of Southwest Florida. „In 10 Jahren Schlangenverfolgung kann ich die Anzahl der Beobachtungen“ von einheimischen Tieren, die sich den Reptilien widersetzen, an einer Hand abzählen. Die Konfrontation könnte einen Schritt zur Wiederherstellung des ökologischen Gleichgewichts in den von Pythons geplagten Everglades darstellen.“

Grüne Python
Grüne Python
Foto: Cheryl_P

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Ein neues Weltraumteleskop ermöglicht den tiefsten Blick ins Universum

Das James-Webb-Weltraumteleskop der NASA, das riesige Infrarotinstrument, das jetzt eine Million Meilen von der Erde entfernt geparkt ist, verbrachte die Hälfte des Jahres 2022 damit, sich auf die Aufnahme seiner ersten Bilder vorzubereiten. Im Juli wurden diese Bilder endlich präsentiert und enthüllten eine beispiellos detaillierte Ansicht des Kosmos. Ein Bild entfernter Galaxien, das durch die Schwerkraft anderer Galaxien im Vordergrund vergrößert wurde, stellt „den tiefsten Blick auf das Universum aller Zeiten dar“, sagt Thomas Zurbuchen, Associate Administrator bei der NASA. Zu den anderen atemberaubenden Bildern von JWST gehören eine mittlerweile ikonische Ansicht des Carina-Nebels und ein beeindruckendes Bild von Neptuns Ringen. Das Teleskop arbeitet nun eifrig eine lange Liste geplanter Beobachtungen ab und erforscht alles von den ältesten Galaxien bis hin zu den Atmosphären entfernter Exoplaneten.

James-Webb Weltraumteleskop

Die Spiegel des James-Webb-Weltraumteleskops haben Tiefkühltests abgeschlossen und werden aus der Röntgen- und Kryotechnik-Testanlage des Marshall Space Flight Center entfernt.

Foto:  NASA Goddard


Das Schelfeis der Antarktis bricht unerwartet

Die Westantarktis, der Keil des Kontinents, der direkt südlich von Argentinien liegt, enthält genug Eis, um den Meeresspiegel um drei Meter anzuheben. Ein Teil dieses Eises wird zwangsläufig schmelzen, wenn der Klimawandel den Südpol aufheizt, aber Klimawissenschaftler wissen immer noch nicht, wie viel davon schmelzen wird – oder wie schnell. Aber Anfang dieses Jahres sahen Forscher ominöse Hinweise darauf, dass es bald zu einem großen Kollaps kommen könnte. Ein großes Schelfeis – ein auf dem Meer schwimmender Eisvorsprung, der verhindert, dass die darüber liegende Eisdecke in den Ozean rutscht und schmilzt, brach plötzlich und unerwartet. Der Bruch könnte eine zerstörerische Kettenreaktion auslösen, die dazu führt, dass das Schelfeis „in Hunderte von Eisbergen zerbricht, genau wie Ihr Autofenster – der erste Schritt zu einem größeren Einsturz“, sagt die Forscherin Erin Pettit.

Kalbende Vorderseite eines Eisschelfs in der Westantarktis. Ursprünglich dachte man, dass Schelfeise hauptsächlich Eis durch das Abwerfen von Eisbergen verlieren. Eine neue Studie der NASA und von Universitätsforschern hat herausgefunden, dass warmes Ozeanwasser, das die Eisschilde von unten schmilzt, für 55 Prozent des gesamten Massenverlusts der Schelfeise in der Antarktis verantwortlich ist. Dieses Bild wurde während der Antarktiskampagne 2012 der Operation IceBridge der NASA aufgenommen, einer Mission, die Daten für die neue Schelfeisstudie lieferte.
Foto: NASA Goddard

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Antiker Zahn ergänzt die Geschichte eines mysteriösen menschlichen Verwandten

Alle bestätigten Überreste der Denisovaner, einem mysteriösen Verwandten der Neandertaler, könnten problemlos in eine Sandwich-Tüte passen: ein paar Zähne, ein kleiner Knochen, ein Schädelfragment und ein unvollständiger Kiefer. Und bis vor kurzem stammten sie alle von nur zwei Standorten, einem in Sibirien und einem anderen in Tibet. Aber im Mai gaben Wissenschaftler die Entdeckung eines wahrscheinlichen Denisova-Backenzahns aus einer Höhle in Laos bekannt, Tausende von Kilometern entfernt von allen anderen Denisovan-Funden. Der Fund offenbart die erstaunlich vielfältige Reichweite und Fähigkeit des Hominins, in einer Vielzahl von Klimazonen zu überleben. „Es lässt mich irgendwie darüber nachdenken, wie ähnlich sie uns sind“, sagt die Studienautorin Laura Shackelford, eine Paläoanthropologin von der University of Illinois Urbana-Champaign. „Wir sind unglaublich flexibel – das ist sozusagen das Markenzeichen des modernen Menschen.“


Enormer Stachelrochen stellt Rekord für größten Süßwasserfisch auf

Seit 2005 durchsucht der National Geographic Explorer Zeb Hogan die Welt nach dem größten Fisch der Welt. Mitte Juni erhielt ein Team, das er in Kambodscha leitet, einen Anruf von einem Fischer namens Moul Thun, der im Mekong fischte, als er versehentlich einen riesigen Süßwasserrochen erwischte, der „viel größer“ war als alle, die er zuvor gesehen hatte.

Bei der Ankunft stellten die Forscher fest, dass dieser weibliche Rochen von der Schnauze bis zum Schwanz vier Meter lang war und satte 330 Kilgramm wog, was ihn zum größten jemals aufgezeichneten Süßwasserfisch macht, der am 24. Juni von Guinness World Records zertifiziert wurde.

Bilder und mehr Info (engl.):


Neue Details zur Auslöschung der Dinosaurier

Vor 66 Millionen Jahren schlug ein Asteroid von etwa 14 Kilometern Durchmesser im Bereich der heutigen mexikanischen Halbinsel Yucatán ein. Die Wucht des Einschlags pulverisierte, verflüssigte oder verdampfte die oberen zehn Kilometer der Erdkruste. Die tieferen Schichten wurden bis zu 20 Kilometer tief eingedrückt und federten wieder nach oben. Die Folge war eine enorme Druckwelle im Erd- und Meeresboden, die vermutlich weltweit starke Erdbeben auslöste. Was übrig blieb ist der Chicxulub-Krater mit einem Durchmesser von etwa 180 Kilometern, der zur Hälfte auf der Halbinsel Yucatan liegt. Die andere Hälfte liegt unter Wasser.

Im Februar kamen Forscher, die eine Reihe fossiler Fische untersuchten, die bei der Explosion ums Leben kamen, zu dem Schluss, dass der Asteroid im Frühling auf der Nordhalbkugel eingeschlagen war. Im März gewährten Wissenschaftler einen weiteren Einblick in die Verwüstung des Asteroiden: Innerhalb von Minuten nach dem Einschlag regneten Felsen, die sich bei den extremen Temperaturen gebildet hatten, mehr als 1600 Kilometer vom Zentrum des Kraters entfernt herunter. Und im August gaben Forscher bekannt, dass sie Anzeichen eines weiteren möglichen Unterwasserkraters vor der Küste Westafrikas gefunden haben, der etwa so alt ist wie Chicxulub – möglicherweise ein Beweis dafür, dass ein Fragment des ankommenden Asteroiden abgebrochen und separat in die Erde eingeschlagen ist.

Illustration: Pixabay

Mikroplastik im menschlichen Körper gefunden

Plastikfragmente wurden auf dem Mount Everest und in den Tiefen des Ozeans gefunden – und jetzt zum ersten Mal im Blut und in der Lunge des menschlichen Körpers. In gespendetem Blut fanden Forscher Nanokunststoffe mit einem Durchmesser von weniger als einem Mikrometer, die eingeatmet oder gegessen worden sein könnten. Sie fanden auch zwei Millimeter lange Kunststofffasern in der Lunge von operierten Patienten. Es ist immer noch nicht klar, wie oder ob diese Plastikteile unserer Gesundheit schaden können – aber „ja, wir sollten uns Sorgen machen“, sagt der Ökotoxikologe Dick Vethaak. „Plastik sollte man nicht im Blut haben.“

Microplastics Laboratory Analysis
Symbolfoto: Envato

Vulkanausbruch in Island kündigt jahrzehntelange Aktivität an

Fast 800 Jahre lang schlummerten die Vulkane der isländischen Halbinsel Reykjanes. Im Jahr 2021 erwachten sie und spuckten sechs Monate lang Lava. Dieses Jahr erwachten sie erneut. Der Vulkanismus in dieser Region schläft und erwacht in Zyklen, und der zweite Lavaausbruch in weniger als einem Jahr deutet darauf hin, dass dem Inselstaat Jahrzehnte vulkanischer Aktivität bevorstehen könnten.

Jeder neue Ausbruch ist wie ein Fenster in das Innenleben unseres Planeten, und Wissenschaftler haben bereits damit begonnen, die Tiefen unter Island zu erforschen, einem der wenigen Orte auf der Welt, an dem ein Teil des mittelozeanischen Rückens über dem Meer liegt. Entlang dieser Grenze ziehen sich tektonische Platten auseinander, wodurch Teile des heißen Mantels aufsteigen und an der Oberfläche ausbrechen. Die Insel liegt auch auf einer glühend heißen Felsfahne, die Eruptionen vorantreibt. Durch die Untersuchung dieser Phänomene hoffen die Forscher, die Kräfte besser zu verstehen, die die Landschaft des Landes geformt haben.


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Neue Beweise deuten darauf hin, dass Spinnen träumen können

Daniela Roessler, Ökologin an der Universität Konstanz, betreibt normalerweise Feldforschung im Amazonas-Regenwald. Aber während der Coronavirus-Lockdowns im Jahr 2020 richtete sie ihre Aufmerksamkeit auf die springenden Spinnen, die ein Feld in der Nähe ihres Hauses in Trier, Deutschland, bewohnen. Sie bemerkte, dass die kleinen Spinnentiere manchmal, wenn sie ein Nickerchen machten, mit eingerollten Beinen an einem Seidenfaden baumelten und gelegentlich zuckten, als wären sie in Gedanken versunken.

„Die Art, wie sie zuckten, ließ mich an träumende Hunde und Katzen denken“, sagt Roessler. Also richtete sie ein Labor ein, um sie zu beobachten und die in diesem Jahr veröffentlichte Studie zeigt, dass springende Spinnen einen schlafähnlichen Zustand mit schnellen Augenbewegungen erleben, ähnlich denen, die bei träumenden Menschen beobachtet werden.


Afrikas ältestes Dinosaurierfossil entdeckt

Im August enthüllte ein von der National Geographic Society finanziertes Forschungsteam ein bemerkenswertes Fossil: Den ältesten Dinosaurier, der in Afrika entdeckt wurde. Die uralte Kreatur, bekannt als Mbiresaurus raathi, lebte vor etwa 230 Millionen Jahren, während der Trias und wurde in Simbabwe in Felsen gefunden, die als Pebbly Arkose Formation bekannt sind. Obwohl Mbiresaurus einer der frühesten bekannten Vorfahren der Sauropoden ist, der Gruppe, zu der die ikonischen langhalsigen Riesen wie Brontosaurus gehören, war er selbst kein Riese. Experten schätzen, dass das Tier an der Hüfte weniger als 60 cm hoch war, was die bescheidenen evolutionären Anfänge einer Gruppe von Tieren enthüllt, zu der später die größten Kreaturen gehören würden, die jemals an Land gelaufen sind.


Ein synthetisches menschliches Mikrobiom, das von Grund auf neu aufgebaut wurde

Forscher der Stanford University enthüllten ein komplexes synthetisches Mikrobiom, das sie von Grund auf neu konstruiert hatten. Bei der Transplantation in Mäuse ohne Mikroorganismen blieben die 119 Bakterienarten, die alle im menschlichen Darm zu finden sind, stabil und widerstanden sogar Krankheitserregern.

Das Wissen der Wissenschaftler über Darmmikrobiota stammt hauptsächlich aus der Transplantation der gesamten mikrobiellen Gemeinschaft in menschlichen Fäkalien auf Tiere oder andere Menschen. Doch es gibt keine Möglichkeit um die unzähligen Arten an Mikrobakterien in Stuhlproben zu manipulieren. Erschwerend ist, dass diese von Mensch zu Mensch stark variieren.

Das neue synthetische Mikrobiom ist nach Angaben des Stanford-Teams weitgehend repräsentativ für die menschliche Darmmikrobiota. Wissenschaftler können dieses mikrobielle Kollektiv modifizieren, indem sie Arten hinzufügen oder entfernen, um zu verstehen, wie sie die menschliche Gesundheit beeinflussen. Das ist ein komplexer Prozess, der zu neuen Wegen zur Behandlung von Krankheiten führen könnte. Weitere Iterationen des synthetischen Mikrobioms könnten folgen, wenn andere Forscher an dieser Kolonie basteln und Arten hinzufügen oder eliminieren, um verschiedene Erkrankungen zu untersuchen und neue Therapieformen zu entwickeln.


Vermeintlich ausgestorbene Wunderpflanze wiederentdeckt

Die Pflanze war im alten Rom buchstäblich ihr Gewicht in Gold wert. Gelagert wurde sie zusammen mit Edelmetallen in der Schatzkammer. Silphion, eine blühende Pflanze, von der angenommen wird, dass sie Krankheiten heilt und Speisen außergewöhnlich veredelt, war in der antiken Mittelmeerwelt so beliebt, dass sie wahrscheinlich vor fast 2.000 Jahren vom Aussterben bedroht war.

Mahmut Miski, Professor für Pharmakognosie (das Studium von Arzneimitteln aus natürlichen Quellen) an der Universität Istanbul glaubt, dass er die sagenumwobene Pflanze in einem kleinen Steingehege in der türkischen Landschaft wiederentdeckt hat. Während ihr Aussehen mit den alten Beschreibungen der Pflanze übereinstimmen, kam der wahre Test, als die moderne Pflanze als Zutat in alten Rezepten verwendet wurde. „Das ursprüngliche Silphion zu finden und alte Rezepte damit neu zu erleben, ist eine Art Heiliger Gral“, sagt die Expertin für antikes Kochen, Sally Grainger.


Drei neue Schlangenarten auf Friedhöfen entdeckt

Der Biologe Alejandro Arteaga und seine Kollegen reisten im November 2021 auf der Suche nach Kröten durch die Nebelwälder Ecuadors. Sie hielten in einer kleinen Stadt an und wurden von einer freundlichen Frau begrüßt, von der sie erfuhren, dass sie seltsame Schlangen gesehen hatte, die sich auf einem Friedhof herumtrieben.

Die Forscher, fasziniert von den Sichtungen, suchten das Gebiet ab und entdeckten drei neue bunte Schlangenarten – zwei im weichen Boden des Friedhofs am Hang und eine dritte in der Nähe. Alle drei Arten, die dieses Jahr in einer wissenschaftlichen Arbeit beschrieben wurden, sind Bodenschlangen der Gattung Atractus, einer Gruppe geheimnisvoller Bodenbewohner, von der noch wenig bekannt ist. Die Biologen planen, die neue Art wie folgt zu benennen: A. discovery, die besonders kleine Augen und einen gelben Bauch mit schwarzer Linie hat; A. zgap, die einen gelben Bauch ohne Linie hat; und A. michaelsabini, die „die molligste von allen“ ist, sagt Arteaga.


Atemberaubende antike Kunstwerke, die an einem, von der ISIS zerstörten Ort, gefunden wurden

Archäologen, die in den Ruinen eines alten Palasttors gruben, das von der ISIS zerstört wurde, entdeckten atemberaubende Kunstwerke hinter einer versiegelten Tür, die zuletzt vor etwa 2.600 Jahren geöffnet wurde. Ein irakisch-amerikanisches Team fand sieben gemeißelte Steintafeln aus der Zeit um 700 v. Chr. Es wird angenommen, dass sie ursprünglich aus dem Südwestpalast der antiken Stadt Ninive stammen, in der Nähe des modernen Mosul im Nordirak. Die Tafeln zeigen wahrscheinlich die Feldzüge des assyrischen Königs Sanherib. Ähnliche Tafeln aus dem Palast gelten als Wendepunkt in der Kunstgeschichte und sind ein Highlight der Sammlungen des British Museum.

„Das Land ist voller Antiquitäten“, sagt Zainab Bahrani von der Columbia University. „Es ist voll von antiken Stätten. Und es gibt keine Möglichkeit, diese ganze Geschichte auszulöschen.“


Die „dunkle Materie“ des Proteinuniversums enträtseln

Große Technologieunternehmen haben dieses Jahr große Schritte unternommen, um die Bausteine ​​des Lebens aufzudecken. Facebooks Muttergesellschaft Meta und DeepMind, eine Tochtergesellschaft von Googles Muttergesellschaft Alphabet, veröffentlichten beide Datenbanken mit Hunderten Millionen von Proteinstrukturen. Viele davon waren der Wissenschaft bisher unbekannt. Die Unternehmen nutzten künstliche Intelligenz, um die Formen dieser Proteine ​​vorherzusagen, ein Werkzeug, das Wissenschaftlern helfen könnte ihre Funktionen zu verstehen und die Entwicklung neuer Medikamente zu unterstützen.

Die Forscher versorgten die Modelle mit Sequenzen bekannter Proteine, damit die KI-Systeme Muster lernen und genaue 3D-Strukturen erzeugen konnten. Meta verwendete auch Modelle, um die Lücken in Proteinsequenzen zu füllen, denen Aminosäureeinheiten fehlten, bevor sie ihre Strukturen vorhersagten.

In nur zwei Wochen hat Metas System die Strukturen von mehr als 600 Millionen Proteinen von Viren, Bakterien und anderen Mikroben vorhergesagt. Die Proteindaten sind über Metas ESM Metagenomic Atlas öffentlich zugänglich. Inzwischen hat DeepMind die Struktur von etwa 220 Millionen Proteinen vorhergesagt, die in etwa einer Million verschiedener Arten vorkommen, darunter Pflanzen, Tiere, Pilze und Bakterien.


Aus dem Englischen von Oliver Lenz

Quelle: National Geographic

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